“谷雨看牡丹,立夏看芍药”,立夏已经半月有余了,街边早市时不时见到有芍药的切花在售卖,与折枝的沙棘花摆在一起,芬芳浓郁的花香、含苞待放的花骨朵儿,让人忍不住要买上几枝回家。

1、牡丹为王,芍药为相,芍药自有风致与清格

为什么要把芍药与牡丹拉在一起谈?因为此二花长得太像,它们同样拥有艳丽的外形和大朵的花形。而且,牡丹花开春末,芍药夏初绽放,赏完牡丹观芍药,难怪傻傻地让人有些分不清!牡丹与芍药其实根本不属于同一类型植物,虽然它们都属于芍药科属,可牡丹是落叶的灌木类植物,而芍药则属于草本植物。因此牡丹有个别称,叫“木芍药”,就因为牡丹的根茎是木质的。牡丹叫木芍药,芍药可不叫草牡丹,由此可知,芍药人工驯养时间要比牡丹早得多,早在先秦时期就有了,而牡丹在南北朝时才有文献记载。

花本无所谓高贵卑下,但自唐以来,牡丹后来者居上,被捧到“花王”的地位,所谓“唯有牡丹真国色”,而与牡丹长得像姊妹花的芍药却被贬为“庭前芍药妖无格”,虽然刻意尊牡丹贬芍药,但牡丹是“花王”,与牡丹为伯仲之间的芍药便是“花相”,与端庄艳丽、雍容华贵的花王牡丹相比,花相芍药自有它的清雅丽婉、风姿绰约,所以又有“花仙”的美誉。

且唐人爱牡丹,宋人却喜芍药呢。北宋名相韩琦曾有一日,请了同僚来赏芍药。每个人头上都戴了一朵芍药花。这四个人后来全做了宰相,有了“四相簪花”的典故。簪了“花相”的人做了宰相,真是好彩头,由此可见,芍药也是真真正正的富贵花。

2、临别赠芍药,中国情花“离草”

大家都知道,喜欢一个姑娘,该送什么花?送玫瑰呀,在当今时代,玫瑰是表达爱情的花。可古代中国,芍药才是表情达意的情花呢!

芍药又名将离或离草,是有情之人分别时相赠的。早在《诗经·国风·溱洧》中就有“维士与女,伊其将谑,赠之以芍药”。少男少女在春三月上巳(sì)相会,将离之时赠送芍药。由此可见,芍药在先秦时期就已成为青年男女间的定情花了。

芍药不仅仅是定情花,它表达着所有的离情别绪,不只为爱情。唐代诗人元稹在《忆杨十二》中写道:“去时芍药才堪赠,看却残花已度春。只为情深偏怆别,等闲相见莫相亲。”临别赠芍药传情如送别折柳挽留,表达的是深深浅浅的情意、千回百转的思绪,是依依难舍之情。此情可以是爱情、也可是友情、亲情。艳丽绰约的芍药以“离草”的身份出现在长亭外,古道边时,如婆娑杨柳,传递着千古中华文化之华美浪漫。

掌上兰州·兰州晨报记者 陈曙