古典诗词当中,诗人们通常托物言志。写的是现实当中的一种职务或者一种动物,但更多的是表达诗人自己的情绪追求。比如陶渊明“采菊东篱下,悠然见南山”,就是用菊花的高洁反衬自己品德的一尘不染。又比如周敦颐的《爱莲说》,推崇莲花的出淤泥而不染,实际上更是写自己的品格追求,犹如莲花一般。

相比而言,诗歌当中对于牡丹花的推崇更是如此。牡丹花雍容华贵,一直到今天依然被誉为是国花。每当春天来临,河南洛阳和山东菏泽的牡丹之城都会吸引大量的游客。那么写牡丹花最精彩的诗句“唯有牡丹真国色”,下一句是什么?庭前芍药妖无格,池上芙蕖净少情。唯有牡丹真国色,花开时节动京城。

这首唐诗就是刘禹锡的《赏牡丹》,是刘禹锡最为著名的咏物诗。这首古诗最大的特点就是用衬托的手法,显现出牡丹花的雍容华贵。诗歌的一开始就由庭前芍药和池中的荷花,来反衬牡丹花的国色天香。“庭前芍药妖无格,池上芙蕖净少情”,庭前的芍药虽然美丽,但是有几分太过妖艳,甚至缺乏骨骼之美;虽然美丽,但有太多的庸俗脂粉之气;而池中的莲花,虽然清雅洁净,但相对于一般的花朵还是缺了几分情韵。

既然这两种,美丽的花朵都步入诗人的法眼。那么诗人这种钟情的是花朵是什么呢?“唯有牡丹真国色,花开时节动京城”,以上的两种花朵虽然美丽,但终究不是国色天香,唯有牡丹花能够对得上雍容华贵。这样的美丽,尤其到了花开的季节,更是引得无数人来欣赏,甚至惊动了整个京城。这是刘禹锡笔下的牡丹花,可谓代表了世人对花朵最高的赞美。而牡丹花也因为刘禹锡的这首古诗。可谓得到了世界上一切最好的赞誉。

古人咏物通常都有所指,这首唐诗其实也不例外。诗人咏叹的是牡丹花,实际上诗人也是把自己比作牡丹花。正如陶渊明喜欢菊花、周敦颐喜欢莲花一样,这雍容华贵的牡丹花,就是刘禹锡自我精神的外在投射。

在刘玉溪看来,“庭前芍药”就是指的那些达官贵人,看上去外表光鲜,但缺乏骨骼。而“池上芙蕖”值得那些文官清流,过于正直失去了情韵。唯有牡丹花两者优点兼有,才真正能够“动京城”。