虽然大部分人对这个概念颇为陌生,但近期被热议的植物肉不少人早已接触过。没错,小时候街边售卖的“唐僧肉”、“大刀肉”等“垃圾食品”就属于此类。

时过十余年,这类植物肉竟然再次风光,这次甚至不再是街边三无产品,而是众餐饮巨头的新青睐对象,海底捞、麦当劳、罗森、盒马等企业纷纷跟进,不到半年这个餐饮“新贵”就成为了顶流话题。

这到底是怎么一回事?植物肉真的好吃吗?健康吗?

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植物肉也即“肉味豆制品”,是人造肉的一种,主要由大豆、小麦等作物的植物蛋白,模仿肉类口感和质地加工制成的,也就是此前大多数人都熟知的素肉,比如辣条等上述提到过的“儿时回忆”,都属于此类。

虽然是大家的“老朋友”,但如今的植物肉通过不同的蛋白组合,达到了口感上的优化,并且有类肉的纤维状结构,还有模仿了肉制品中的血丝,达到了口感、纹理、色泽都无限接近真肉,让人难以分辨。

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外观口感能以假乱真,但作为食物,好吃与否才是关键。从商家的做法上来看,比如加入紫菜配料提升鲜味、加入孜然模仿烤羊肉,加入黑胡椒掩盖豆味,都说明了味道上植物肉还是与真肉有差别的。

但在食客的评价上并不完全一致,比如多数人认为好吃不腻,稍微加工就不比真肉的滋味差;不过,还有很多人认为味道一般,比如没有真肉有嚼劲,豆制品味道重等等感想都比较常见。

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既然味道上无法完全征服食客,餐饮企业们为何会选择植物肉呢?这是因为升级后的植物肉,恰好契合当下主打健康、减脂的理念,同时也能为新品带来口味和营销上的变化。

据瑞银(UBS)调研,有三分之一受访者在第一次尝试植物肉后,减少了真肉的购买。而根据研究员的结果显示,植物肉的油脂含量要低于天然肉1%左右,而且胆固醇含量更低,蛋白质含量却更高。

不过,植物肉也不全是优点,每百克植物肉和动物肉,其热量都在2卡以上,而且为了更好吃,植物肉的添加剂也不少,如此以来也谈不上绝对健康了,况且真肉还有铁、钠、维生素等微量元素,这是植物肉没有的。

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植物肉的未来何在?短期来看,虽然国人已经对于素肉、植物奶有所接纳,但对于植物肉还是多少有些不接受,其主要原因在于它高昂的价格。

这一点上,不论是肯德基还是星巴克,他们的植物肉产品都要比真肉产品更贵,甚至同款产品分别使用植物肉和真肉,前者要比后者还贵出一倍。

不过,肉价波动频繁,肉食产量下降等方面的原因,加上原材料大豆价格低廉、很少受细菌病毒影响的优势,还是给植物肉留有了成长空间。

如果,植物肉随着工艺升级,能够变得更好吃,其实拿下民众的胃并不是难事,更高的价格也可能会有人接受。如此以来,颠覆食品行业也不难预想了。